Les Arabes, aventuriers des mers

Guidés par Sindbad le marin de légende, al-Idrîsî le géographe, Ibn Battûta l'explorateur et bien d'autres encore, embarquez au côté des Arabes, maîtres des mers, et des grands navigateurs européens qui empruntèrent leurs routes, pour un fabuleux périple en Méditerranée et jusqu'aux confins de l'océan Indien. Un voyage proposé par l'Institut du Monde Arabe.

 

 

Marchands, marins, explorateurs, les aventuriers des mers se sont lancés sur les flots bleus des mers depuis les temps antiques. L'exposition proposée à l'Institut du monde arabe met en lumière les voies empruntées par ces hommes, au Moyen Age. Manuscrits richement enluminés, objets d'art et instruments de navigation évoquent des figures célèbres ou méconnues, comme Sindbad, Marco Polo, Ibn Jubair ou Ibn Majid. Une agréable épopée historique, littéraire et scientifique, où se mêlent réalité et fiction.

Des débuts de l'islam à l'aube du XVIIe siècle, une aventure en mer à voir et à vivre, au fil d'un parcours immersif exceptionnel mêlant son, images et procédés optiques.

D'extraordinaires récits de voyages ont conté la richesse des échanges maritimes entre les mers de l'Ancien Monde. Les plus fameux des témoins-voyageurs partagent avec vous ces fabuleux récits, fils d'Ariane de l'exposition. Ils vous emmènent à la croisée de l'or d'Afrique et de l'argent d'Occident, des monnaies grecques et des diamants de Golconde, des verreries d'Alexandrie, de Venise ou de Bohême et des porcelaines, des soieries et des épices venues de Chine et des Moluques.

Embarquons avec Sindbad, le marin des Mille et Une Nuits, à la découverte de la mer, étrange et redoutable. Sur elle plane l'inquiétant oiseau Rukhkh. Des monstres marins la peuplent, que figurent les miniatures fabuleuses des 'Ajâ'ib, les Merveilles de la Création du lettré persan al-Qazwînî. Statuettes, tableaux, ex-votos, miniatures latines et arabes sont ici présentés pour souligner la dimension mystique, dans les traditions religieuses, des dangers de la mer. Une épreuve divine mais aussi bien réelle. Pour preuve, le témoignage du voyageur géographe andalousî Ibn Jubayr (1145-1217), qui nous fait le récit d'un effroyable naufrage, sur fond d'images de tempête...

Pour prendre la mer, il aura fallu apprendre à la maîtriser. Dans une ambiance apaisée, sous la conduite du navigateur et cartographe Ibn Mâjid (1432-1500), on se familiarisera avec les gestes du marin, on contemplera des merveilles d'instruments de navigation, et l'on découvrira l'évolution des embarcations, en un parcours - découverte étayé de nombreuses maquettes. Grâce aux progrès de la cartographie, on maîtrise mieux l'espace. C'est ce que nous conte l'auteur d'un célèbre atlas du monde : le géographe al-Idrîsî (vers 1100-1165), dans un univers de cosmographies médiévales latines et arabes, cartes et portulans, mappemondes et autres traités astronomiques, et sous un ciel étoilé didactique et interactif.

Nos guides se nomment à présent Marco Polo (1254-1324), l'illustre marchand italien, et Ibn Battûta (1304-1377), l'un des plus grands voyageurs du Moyen Âge ; les aventures maritimes de ce dernier nous sont contées dans un théâtre d'ombres. Tous trois nous font prendre la mesure de l'extraordinaire épopée des échanges maritimes, depuis le temps des califes jusqu'au règne des cités marchandes. Dès le début de l'Islam, les Arabes prennent le contrôle des routes maritimes, depuis le golfe Arabo-Persique jusqu'en Chine. Matériel de l'épave du navire arabe de Belitung, un exceptionnel vestige du IXe siècle découvert en Indonésie, céramiques, objets d'art, manuscrits et autres monnaies illustrent ce pan d'histoire. Viendra le temps de l'expansion européenne et l'esquisse d'une première globalisation du monde, évoquée par les derniers guides de notre voyage, le marin et diplomate chinois Zheng He (1371-1433) et le navigateur portugais Vasco de Gama (v.1460-1524). Puis naîtront les grandes compagnies maritimes. Ici s'achève notre voyage...

 Institut du monde arabe, 1, rue des Fossés-Saint-Bernard,75005 Paris - Du 15 novembre 2016 au 26 février 2017 (ici)