Les Saoudiennes autorisées à voyager sans l'accord d'un « tuteur »

Les femmes saoudiennes seront autorisées à obtenir un passeport et à voyager à l'étranger sans devoir obtenir l'accord préalable d'un « tuteur » de sexe masculin, a annoncé jeudi le gouvernement à Riyad.

« Un passeport sera délivré à tout ressortissant saoudien qui en fera la demande », a indiqué le quotidien gouvernemental Umm Al Qura, citant une décision de l'exécutif.

Selon le quotidien proche du gouvernement Okaz et d'autres médias citant les autorités, cette nouvelle règle s'appliquera aux femmes âgées de 21 ans ou plus.

Jusqu'à présent, les femmes en Arabie saoudite devaient obtenir la permission d'un de leurs « tuteurs » – mari, père ou autre parent de sexe masculin – pour se marier, renouveler leur passeport ou sortir du pays. Ce système, qui revient à assimiler les Saoudiennes à des mineures toute leur vie durant, est dénoncé depuis des dizaines d'années par les organisations de défense des droits des femmes.

La décision d'autoriser les Saoudiennes à voyager librement à l'étranger est la dernière en date d'une série de mesures de libéralisation menées par le prince héritier Mohammed ben Salmane, alias MBS, qui a la haute main sur toutes les affaires du royaume ultraconservateur.

La plus emblématique de ces réformes a été celle permettant aux femmes de conduire une voiture depuis juin 2018. Les femmes ont également été autorisées récemment à assister à des parties de football et à accéder à des emplois autrefois strictement réservés aux hommes.

Si elles ont transformé la vie de nombreuses Saoudiennes, ces réformes sont toutefois insuffisantes aux yeux des critiques, qui soulignent que le système de « tutorat » en vertu duquel les hommes ont pratiquement tous les pouvoirs sur leurs parents de sexe féminin est encore loin d'être aboli.