Halte mouvementée en Tunisie pour le prince héritier saoudien

Le prince héritier saoudien Mohammed ben Salmane, l’homme fort de l’Arabie saoudite, est arrivé à Tunis mardi soir pour une visite controversée, marquée par des manifestations contre son rôle dans la guerre au Yémen et la répression dans son pays.

(AFP) - Mohammed ben Salmane, qui a rencontré le président tunisien, Béji Caïd Essebsi, en compagnie d’une importante délégation, est le premier membre de la famille royale saoudienne à se rendre en Tunisie depuis la révolution de 2011. Après des visites aux Émirats arabes unis, à Bahreïn et en Égypte, où les pouvoirs en place ont réitéré leur appui au royaume saoudien, des Tunisiens ont accueilli le prince héritier aux cris de « Dégage, assassin ! ».

Certains manifestants brandissaient des scies en référence à l’assassinat sordide du journaliste saoudien Jamal Khashoggi et des drapeaux du Yémen, où le conflit a fait des milliers de victimes civiles.

De grandes affiches ont également été déployées sur des immeubles de Tunis, l’une montrant un Saoudien de dos, une tronçonneuse à la main, et l’autre un Saoudien armé d’un fouet avec l’inscription « Le bourreau des femmes n’est pas le bienvenu ».

La Tunisie, seul pays à poursuivre sur la voie de la démocratisation après les soulèvements du Printemps arabe, « est un des rares pays arabes où l’on peut afficher de telles positions », a souligné Youssef Cherif, chercheur en politique internationale.

Cette brève halte se déroule dans le cadre de la première tournée de l’homme fort saoudien à l’étranger depuis le meurtre de Jamal Khashoggi. Cet assassinat a ébranlé la position à l’internationale du prince surnommé « MBS », accusé par des responsables turcs et américains de l’avoir commandité.

L’Arabie saoudite a accordé cette année 100 millions de dollars de dons pour la médina et un hôpital à Kairouan, haut lieu de l’islam dans le centre de la Tunisie, et investi 200 millions de dollars dans le pays, selon le service de communication de l’ambassade saoudienne à Tunis.

Contrer le Qatar

Son rival qatari est quant à lui le premier investisseur arabe en Tunisie alors que la Turquie est un de ses principaux partenaires économiques.

Par cette rencontre, après une série de visites ministérielles ces derniers mois, « les Saoudiens cherchent à contrer le Qatar et l’influence qu’il peut avoir » en Tunisie, estime M. Cherif.

Sur le plan de la politique intérieure tunisienne, l’Arabie saoudite pèse pour une « diminution du degré de démocratie », selon M. Cherif, une recentralisation du pouvoir à la présidence et une mise à l’écart d’Ennahdha, parti d’inspiration islamiste souvent considéré comme plutôt proche de Doha.

Riyad, qui a accueilli l’ex-dictateur tunisien Zine el-Abidine Ben Ali, chassé du pouvoir en 2011, a travaillé « à discréditer la révolution en Tunisie », mais « ses relations sont bonnes avec la composante de la classe politique liée à l’ancien régime », explique M. Cherif.

Après la Tunisie, Mohammed ben Salmane est attendu vendredi au G20 en Argentine, où l’organisation de défense des droits de la personne Human Rights Watch a porté plainte contre lui. HRW demande à la justice argentine de le poursuivre pour des crimes de guerre au Yémen, des cas de torture par des responsables saoudiens, et sa possible complicité dans le meurtre de Khashoggi.