Pourquoi le 26 décembre est-il un jour férié en Moselle et en Alsace ?

Pourquoi le 26 décembre est-il férié en Moselle, mais aussi en Alsace ? Pour fêter la Saint-Etienne dira-t-on. Mais la bonne question serait exactement de s’interroger pourquoi se jour-là est-il férié dans les trois départements de l'est de la France ?

En France, on bosse dès le 26 décembre, une fois la fête de Noël passée. Mais en Moselle et en Alsace, on prolonge les fêtes d'un jour. Ce qui permet aux Messins d'alller faire leurs courses à Nancy où tous les magasins sont ouverts.

Originellement, la Saint-Etienne était fériée avant 1905 dans l’ensemble de la France. Mais l’adoption de la loi sur la séparation de l’Eglise et de l’Etat supprima donc notamment le 26 décembre de la liste des jours fériés.

Cela se passe en 1905, sous la présidence d’Emile Loubet … L'article 2 de la loi précise « La République ne reconnaît, ne salarie ni ne subventionne aucun culte. En conséquence, à partir du 1er janvier qui suivra la promulgation de la présente loi, seront supprimées des budgets de l’Etat, des départements et des communes, toutes dépenses relatives à l’exercice des cultes. Pourront toutefois être inscrites auxdits budgets les dépenses relatives à des services d’aumônerie et destinées à assurer le libre exercice des cultes dans les établissements publics tels que lycées, collèges, écoles, hospices, asiles et prisons ».

Concernant les jours fériés. Exit la Saint-Etienne donc ! Mais en 1905, l’Alsace et la Moselle sont sous contrôle allemand depuis 1871, la Saint-Etienne est conservée et les trois départements n’ont pas renoncé, à cette spécificité lorsque ces régions sont redevenues françaises en 1918.

Le statut des cultes dans les départements du Bas-Rhin, du Haut-Rhin et de la Moselle est largement, vous l’aurez compris, lui, issu du régime concordataire mis en place en 1802. Il fut ensuite modifié par des textes allemands notamment sur le traitement et les pensions des ministres du culte, de leurs veuves et de leurs orphelins.

Aucun parlementaire n’a demandé une modification de la Constitution pour remettre cette journée en cause. Quant au concordat, il continue à s’appliquer en Alsace.

Une seconde journée s’ajoute aussi, le vendredi saint avant Pâques !

Revenons-en au 26 décembre. Il est également férié en Allemagne, en Autriche, et dans d’autres pays de l’Union Européenne.

Du coup, on en profite … Ici, en Moselle !